Microplastics pathways in the urban environment

Urban roadside snowbanks

Document identifier: oai:DiVA.org:ltu-77478
Keyword: Natural Sciences, Earth and Related Environmental Sciences, Environmental Sciences, Naturvetenskap, Geovetenskap och miljövetenskap, Miljövetenskap, Microplastics (MPs), Road paint, Tire wear, Urban snow, VA-teknik, Urban Water Engineering, Centrumbildning - Centrum för dagvattenhantering (DRIZZLE), Centre - Centre for Stormwater Management (DRIZZLE)
Publication year: 2019
Relevant Sustainable Development Goals (SDGs):
SDG 3 Good health and wellbeing
The SDG label(s) above have been assigned by OSDG.ai

Abstract:

The knowledge base concerning microplastics (MPs) in the environment is rapidly developing with the goal of closing the existing knowledge gaps. One of such gaps, the occurrence of MPs in roadside snowbanks in urban areas, was surveyed at 16 sites in two northern Swedish cities, Luleå and Umeå, with the objective of estimating the quantities of MPs in snowbanks and evaluating the influence of site characteristics on such estimates. The MPs extracted from the melted snow samples were classified into three categories (the mean particle concentrations are shown in the brackets): 1. Tire and pavement wear particles (19,300 particles/L), 2. Road marking paint particles (430 particles/L), and 3. Plastics particles (33 particles/L), No correlations were found between the MP concentrations and site characteristics. The study provided the evidence that urban snow stores MPs, which may reach the receiving waters either with direct snow disposal or snowmelt discharge via storm sewers.

Abstract:

La connaissance relative aux microplastiques (MP) dans l’environnement croît rapidement dans le but de combler certaines lacunes. Une de ces lacunes est l’occurrence de MP dans les bancs de neige en bordures de route en milieu urbain. Des bancs de neige ont été examinés sur 16 sites dans les villes de Luleå et Umeå au nord de la Suède dans le but d’estimer les quantités de MP présentes ainsi que d’évaluer l’influence des caractéristiques de sites sur ces estimations. Les MP extraits des échantillons de neige fondus ont été classifiés selon trois catégories (concentration moyenne indiquée entre parenthèses) : 1. Usure des pneumatiques et de la chaussée (19300 particules/L), 2. Peinture de marquage de la chaussée (430 particules/L), 3. Plastiques (33 particules/L). Aucune corrélation entre les concentrations de MP et les caractéristiques de sites n’a pu être mise en évidence. Cette étude apporte la preuve que la neige urbaine accumule des MP qui peuvent atteindre les eaux réceptrices soit par déversement direct lors du déneigement soit par le réseau de drainage lors de la fonte.

Authors

Arya Vijayan

Luleå tekniska universitet; Arkitektur och vatten
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Heléne Österlund

Luleå tekniska universitet; Arkitektur och vatten
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Kerstin Magnusson

IVL Swedish Environmental Research Institute, 11427 Stockholm, Sweden
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Jiri Marsalek

Luleå tekniska universitet; Arkitektur och vatten
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Maria Viklander

Luleå tekniska universitet; Arkitektur och vatten
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